Sneeuwgans, Chen caerulescens / Snow Goose

Biesbosch, januari 2012



 
De Sneeuwgans is een vogel van het hoge noorden van Noordoosten SiberiŽ, Alaska, Canada en Groenland waar hij broedt op de toendra ten noorden van de boomgrens. Gewoonlijk overwintert hij aan de Atlantische kust van de VS of in Texas, maar soms dwaalt hij wel eens af naar Europa. Ook in Nederland komt hij af en toe voor.

Het is een forse witte gans met zwarte vleugelpunten en roze poten en snavel. Op de ondersnavel zit een donkere verkleuring die het dier een soort grijnslach geeft. De grijnslach is een goed onderscheidingskenmerk met de Kleine Sneeuwgans die vrijwel dezelfde streken voorkomt. Beide witte ganzen zijn zeker niet altijd helemaal wit. Zij komen ook met een gedeeltelijk blauwig verenkleed voor. Er is lang gedacht dat de blauwe vorm een andere soort was, maar dat is niet het geval.